解決蟲蟲危機‧再造男性生機


精子向前衝的過程,也常損兵折將,精子兵團抵達卵子後,一群精子會共同釋放酶,以溶解卵外殼,再由一隻精蟲鑽進卵子中受孕。
(法新社、路透資料照片)


精蟲大危機

【2011/01/12聯合報╱記者張嘉芳、陳惠惠、張耀懋/台北報導】

每西西1500萬隻 WHO下修男性精蟲標準值

男人的精蟲標準值又下修了。世界衛生組織(WHO)最近再修正男性精蟲正常值,從每西西兩千萬隻下修到一千五百萬隻。

男人的平均精蟲數在嗑藥、喝酒、吸菸、肥胖、生活壓力等影響下,逐年遞減。據指出,一九四○年代,男人的平均精蟲數是一億一千兩百萬隻,到一九九○年,腰斬成為六千六百萬隻,於是WHO將正常男性的精蟲標準值由六千萬下修至兩千萬。

正常值是指,可以讓女人自然懷孕的正常男人的最低精蟲數。合乎標準,就不必因精蟲不足被認為不孕就醫治療,可以減少許多無謂的不孕治療費用。



世界衛生組織(WHO)正常精子標準
酸鹼值 7.2~7.8
精子容量 2c.c.~5c.c.
精子數目 2,000萬/c.c.
精子活動力 ≧50%向前游動
外型 50%正常外型
精液白血球含量 <100萬
免疫球體 <10%

馬偕醫院婦產部資深主治醫師李國光說,新版精液分析標準來自五個跨國大型研究,分析的樣本是近期成為人父的精液;這些男性都讓妻子在十二個月裡成功懷孕。

這也是近來有關男人正常精蟲數第一個嚴謹的大規模科學研究。

他說,新的分析方法是取自然授孕成功的倒數百分之五的男人,計算其平均精蟲數,也是自然授孕的「最低標準」;因此,若當事人精蟲較「低標」高愈多,懷孕機率相對高,但「不保證一定能生」。

台北榮總泌尿外科主治醫師黃志賢說,世界衛生組織已經十幾年未修改精蟲檢查標準,過去的標準較籠統,這次是採比較科學的方式。

過去認為,每西西精液裡的精蟲數少於兩千萬隻,就算稀少,林口長庚醫院泌尿科主治醫師黃世聰說,以新標準一千五百萬隻來看,就算只有一千六百萬隻或一千八百萬隻,也不算精蟲稀少症。

除了下修精蟲數外,WHO也下修精液檢查標準,每次射出的精液只要一點五西西即算合格,不必如過去的兩西西。

長征15公分 精子兵團以量取勝

WHO再下修男人精蟲正常值至一千五百萬隻,其實最後通常只有一隻可以「達陣」。看精寶寶約「十五公分的長征」的艱辛與損兵折將,或可理解,龐大精子兵團是有道理的。

較「鳴槍起跑」更辛苦的是,精寶寶大隊須被以約時速十五至廿五公裡速度射出,有點類似人肉砲彈的特技表演,不過,這砲管長度約是精子身長的一千倍,它在高速環境下被射出而不受傷,還要保管好給卵子的「禮物」,這是第一大考驗。


【助孕知識】受精卵著床過程與受精時間




 

精寶寶一落「地」,不得休息,即需展開「求生之旅」。接下來的泳道不算長,約十幾公分,是平均身長六十微米精寶寶的二千多倍;若以台灣男性平均一百六十八公分計,等於要游四千多公尺,這泳道可不是在平靜游泳池,而是先從半凝膠狀的精液中先脫困,再游進如長長隧道般子宮頸中,裡面充塞著果凍般黏液,再通過波濤洶湧的子宮,最後再上溯輸卵管口。

這些精寶寶可沒有什麼快速的「自由式」、或輕鬆的「蛙式」可用,它們的姿勢倒有點像最費力的「蝶式」,而且是綁著兩隻手的蝴蝶,匍匐前行,有如四千多公尺的游泳障礙賽。

濃稠的泳道可以減少精寶寶在晃動的環境中被甩出泳池或外流的機率;受困的,也進不到下一回合競技。

當接近卵子時,並非我們所想像先游到的就是入幕之賓。而是一大群精子打團體戰,一起放出酵素,溶解卵殼,再由幸運的一隻鑽進去後,卵殼會立即硬化,阻止其他精蟲再鑽入。

這也是為何精蟲需要一隻強勁的尾巴,這是最重要的動力來源,精蟲頭、尾的黃金比例,比「九頭身」還修長。

過去一直認為精子一路往前衝。不過新發現是,精子有「前鋒」和「後衛」之分。前鋒一路深入敵營,後衛並非體力不支,或醉臥半途的低劣精子,而是一開始就留守原地,彼此交纏,像「海關」般檢查後來精寶寶的身分。同一精子工廠出品可通行無阻;反之則殲滅,最後強者生存。

根據不是很精確的推估,一個男人一生大約生產一萬億隻精蟲,這是一百六十七個地球人口的數量。【2011/01/12聯合報記者張耀懋】

精蟲為什麼會變少? 汙染+壓力

男人的精蟲數逐年減少嗎?WHO下修男人自然授孕的正常精蟲數,雖不代表宣告男人的平均精蟲數全面下滑;但是,由各種區域性的研究看來,在各種汙染與壓力影響下,男人精蟲數可能一代不如一代。

不孕症開業醫師蔡鋒博表示,過去冰島曾做過長達五十年大規模研究,發現男性精蟲數量確實呈現下滑趨勢。英國統計一九五○至一九七○,發現廿年中,男性每CC精子數量減少百分之二十五;另外,英國學者對蘇格蘭北部七千五百名男性的最新調查更顯示,自一九八九年至二○○二年間,男性精子數又減少百分之廿九。嗑藥、喝酒、吸菸、肥胖、生活壓力等生活型態因素都與精子數減少有關,此外,環境中的殺蟲劑及其他化學劑也不無影響。

另外,美國國家衛生研究院(NIH)調查一九三八至一九九○年,發現五十二年來,美國男性每CC精蟲數目減少一百五十萬,精子數量平均每年減少百分之一點五。


不過,對許多人「一代不如一代」的感嘆,台北榮總泌尿外科主治醫師黃志賢說,有些男性每西西精液精蟲量上億隻。林口長庚醫院泌尿科醫師黃世聰也說,正常男性每西西精液裡的精蟲平均有好幾千萬隻,每次射精精液量約有二到五西西,「就像對有兩、三億台幣的人,少一、兩千萬元並並沒什麼感覺,只要不要精蟲稀少到影響生育即可」。

影響男性生育能力的主要原因,除精蟲數目不夠,還有活動力不足的問題。WHO新標準裡,還包括有百分之四十的精蟲能往前游,且外貌好看才夠格。

如何養好精蟲? 睡足+運動

避免「蟲蟲危機」,泌尿科醫師指出,熬夜、抽菸、酗酒等不良生活習慣,以及工作壓力、工作環境高溫與環境汙染等因素,都會讓精蟲數目減少。

林口長庚醫院泌尿科主治醫師黃世聰說,精蟲怕熱,陰囊溫度比人體體溫少了攝氏一、兩度。有趣的是,他說,陰囊構造特殊,「冬暖夏涼」,夏天天熱,陰囊會跟著放鬆、擴大,冬天則往上縮「保暖」。

男性睪丸溫度過高,會導致精蟲數量變少,或活動降低。黃世聰說,像廚師這些常處於高溫工作環境的人,就要小心;泡湯時,也不宜泡太久,長期下來仍可能影響精液品質。

不只高溫工作環境,男性還要避免穿著太緊身的褲子,以免陰囊溫度上升。另外,化學染料廠工作,以及空氣、環境重金屬汙染,也可能導致精蟲數變少、活動力差。

至於科技新貴不孕困擾比率較一般人高,醫師指出,主要是因為工作壓力、熬夜,或是作息日夜顛倒所致。

美國曾有研究顯示,長時間把筆記型電腦放在大腿或膝蓋上,會導致陰囊溫度上升,影響精蟲品質。黃世聰認為,影響應不大,若真的擔心,可以擺放在靠膝蓋處,避免長時間使用。

要維持精蟲品質,黃世聰建議,除了要避免菸、酒外,最好作息規律、睡眠充足、規律運動不只可健身,也有助紓緩壓力。

每日嘿咻 可改善精蟲品質

一分以生育力低男性為研究對像完成的報告指出,男性連續一周每天射精,可減少DNA的損害。

換句話說,每天有性行為,可改善精蟲的品質與提高婦女受孕的機率。研究人員因此建議生育力低的夫妻,在女性排卵期間「多多每天做愛」。

報告是由「雪梨試管嬰兒中心」的研究人員葛裡寧率領團隊完成,研究對像為118位生育力低的男性。葛裡寧指出需進一步研究,才知每天射精,對生育力正常的男性,也有相同結果。

不過,葛裡寧警告,每天射精若維持太長時間,例如連續兩周每天射精,會出現精蟲數目太少問題。





葛裡寧在「歐洲醫學生殖學會」的會議中說,醫生在做一般建議時,通常建議夫婦每隔二或三天愛愛一次,但顯然每天做,更可改善精蟲品質。

英國廣播公司報導,葛裡寧的研究結果非常明顯。連續愛愛七天後,十名研究對像有八人的DNA受損程度減少12%。

雖然精蟲數目在七天後,從1億8000萬減為7000萬,但仍在正常的「有生育力」範圍內。

同時,精蟲在七天後也變得更活躍,因為精蟲的運動力略微上升。

針對每天射精有助提高受孕,雪菲耳大學的生殖專家裴西說,研究結果顯然不適用所有男性,精蟲數低男性是一例。每天射精精蟲數減少後,即使精蟲品質變好,因數目太少,自然受孕的難度將增高。

這份報告可能對接受試管嬰兒的夫婦產生影響,目前醫生多半建議禁慾個兩天再愛愛,以提高精蟲數目。 【聯合報/編譯王麗娟/報導】


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